40亿美元!Uber卖掉自动驾驶业务 初创公司Aurora接手

原创 Kbet365  2020-12-09 00:41 

自动驾驶是众多车企和科技企业发力的方向,美国网约车巨头Uber也不例外。不过,这条道路并不好走,事故不断加之烧钱严重,Uber选择将自动驾驶的资产“大甩卖”。

据海外媒体报道,Uber在当地时间8日正式宣布,将把其自动驾驶部门 “先进技术集团”(ATG)出售给自动驾驶汽车创业公司Aurora Innovation。

改当“投资人”

据悉,上述交易预计将于2021年第一季度完成,Aurora Innovation对ATG的估值约为40亿美元。值得注意的是,Uber首席执行官Dara Khosrowshahi将加入Aurora Innovation的董事会,并将再向其投资4亿美元。由此可见,Uber还是想当“投资人”的角色。文件还显示,Uber和ATG的投资者和员工预计将拥有Aurora Innovation40%的股份,Uber单独持有26%的股份。

Uber联合创始人、前首席执行官Travis Kalanick曾将自动驾驶视为一项重要投资,ATG也一直是Uber重视的长期业务,Uber更曾梦想打造世界上最大的无人驾驶出租车车队,但这些计划带来了高昂的成本和安全挑战。

其实,Uber的自动驾驶计划发展并不算顺利。2017年3月,Uber一辆用于自动驾驶测试的汽车在美国亚利桑那州发生车祸,但没有造成人员伤亡。Uber因此暂停了自动驾驶汽车路测项目。2018年3月,一名美国妇女在步行过马路时与一辆Uber自动驾驶出租车发生意外,这是全球已知的首例自动驾驶命案。同年,Uber涉嫌窃取Alphabet自动驾驶部门Waymo的商业机密而被起诉。Uber选择庭外解决纠纷,向Waymo赔付2.45亿美元的股票。数据显示,Uber ATG部门和其他技术项目今年以来的亏损超过3亿美元,且公司今年投入的研发费用已经高达4.57亿美元。

近两年,诸多自动驾驶公司都在公共道路进行数百万公里的测试,Uber已经明显落后。受新冠肺炎疫情影响,Uber在今年面临更大规模的亏损,Dara Khosrowshahi希望出售亏损的业务,保证公司能够持续运营。不久前,Uber已经出售了空中出租车项目,自动驾驶项目则是此次出售计划中的第二个。

蛇吞象?

事实上,此次交易也相当于“大甩卖”。2019年4月,软银、电装和丰田入股ATG时,该部门的估值为72.5亿美元。

而在2019年,在获得红杉领投的5.3亿美元之后,Aurora Innovation的估值达到25亿美元。Aurora Innovation表示,与Uber的交易将使其估值达到100亿美元。Aurora Innovation宣布,收购完成后ATG研发团队将加速Aurora Innovation自动驾驶卡车的研发进展,公司将在未来率先向市场交付自动驾驶卡车,同时也将加快无人出租车的研发。

去年2月,Aurora Innovation获得一笔5.3亿美元融资,由亚马逊领投,公司创始人Urmson由于帮助建立了谷歌自动驾驶部门,甚至被誉为自动驾驶界的“亨利·福特”,现代以及电动汽车初创公司拜腾等众多公司都是Aurora Innovation的客户。

值得注意的是,当前ATG部门共有约1200名工程师和开发人员,Aurora Innovation共有近700名员工,两家公司合并后研发人员的数量将大幅增长。这样看来,ATG出售给Aurora Innovation颇有点“蛇吞象”的意味。

如今,各大车企的自动驾驶步伐仍在加速前进,特斯拉距离完全自动驾驶目标似乎越来越近。特斯拉CEO马斯克此前表示,即将发布全新的完全自动驾驶(FSD)软件,届时可让特斯拉车辆实现“零干预”自动驾驶。此外,通用汽车将投资20亿美元改造电动汽车生产基地。市场消息指出,中国自动驾驶货车运输初创公司智加科技(PlusAI)、图森未来(TuSimple)以及激光雷达传感器制造商禾赛科技正在考虑在美国或中国以不同方式上市。

(原标题:40亿美元!Uber卖掉自动驾驶业务,初创公司Aurora接手)

(责任编辑:钟齐鸣_NF5619)

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